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Biografía de Lutero, en el V Centenario de la Reforma

(SP). Semblanza biográfica de Lutero, publicada en el año del V Centenario de la proclamación de las tesis de Wittemberg. Sólidamente apoyada en sus escritos, que reflejan su personalidad, los hechos emblemáticos de su vida y sus convicciones, esta obra se centra no solo en su biografía, sino también en el contexto histórico en el que vivió. El resultado es una semblanza del hombre de fe, del teólogo creyente, y un reflejo de su evolución doctrinal al compás de los tiempos. La obra puede servir de introducción a quienes se acerquen a Lutero por vez primera, y también como profundización en la figura de un hombre complejo y fascinante, cuyo objetivo fue, según Rafael Lazcano, «liberar al cristianismo de las ataduras eclesiásticas del medievo con el fin de recuperar la dimensión espiritual del cristiano». Con prólogo de Pedro Langa Aguilar, el libro se complementa con un elenco de nombres propios relacionados con la vida y obra de Lutero y una bibliografía seleccionada.

Detalles y datos poco conocidos sobre Juan Pablo I

(José Montero, en Studium). La autora de este libro no relata una historia sino que presenta una vida concreta, con todas sus circunstancias porque hace hablar al mismo protagonista en sus textos originales y comentarios. Recorre las diversas etapas físicas y espirituales del Papa Juan Pablo I como atestigua el índice. Comienza su libro por la infancia del papa Luciani, el clima profundamente cristiano que respiró en su familia, las penurias de aquella época que le tocó vivir y que modelaron para siempre su carácter amable y abierto pero decidido. A lo largo de las diversas etapas de su formación sacerdotal destacaron siempre en él la virtud de la fe y de la humildad que impregnaban toda su vida, que constituían su centro, que le hacían superar con su habitual sonrisa y buen humor las mayores dificultades que le salieron al paso en sus múltiples y delicadas funciones que desembocaron en la de obispo, cardenal y papa: Vittorio Veneto, Venecia y Roma. Sigue leyendo

Un amor inmenso hacia la Iglesia

(M. Sánchez Tapia, en La Ciudad de Dios). El periodista y escritor Gianni di Santo nos ofrece un estudio esmerado sobre la peculiar figura de Carlo Carretto, discípulo de Carlos de Foucauld. El libro está presentado por J. L. Vázquez Borau, y cuenta con 8 capítulos y un epílogo. Tres este, un generoso apéndice nos ofrece 2 textos inéditos y sabrosos con fragmentos de 2 meditaciones que C. Carreto impartió en Asís (el 3 y 4 de noviembre de 1966). Se corona la obra con la biografía de Carretto, su bibliografía, y los agradecimientos del autor del libro. Sigue leyendo

Uno de los hombres más significativos de nuestro tiempo

(Lázaro Sanz Velázquez, en Sal Terrae). Hay unos sesenta libros en las librerías que llevan la firma del cardenal Martini. En los últimos años, sobre todo después de la vuelta de Jerusalén, el eminente biblista ha puesto a disposición de todos su obra de «humilde comunicador de la palabra de Dios» (p. 8). Esta frase de Ferruccio de Bortoli, que se lee en prefacio del libro de Aldo Maria Valli, Historia de un hombre. Retrato de Carlo María Martini, explica mejor que muchos discursos las opciones de un purpurado que, después de haber sido sucesor en la cátedra de Ambrosio y de Carlos Borromeo, decidió vivir cada vez más pobre. En el instituto de los jesuitas que lo cobijaba en su retiro, pidió que junto al timbre se escribiera sencillamente: «padre Carlo Maria Martini». En el fondo, y lo recuerda Valli en es te utilísimo libro, su estilo se podría compendiar con una frase de san Agustín: «Es más importante enseñar a los amigos la humildad que desafiar a los enemigos con la verdad». Palabras que, unidas a las de su lema –Pro veritate adversa diligere («En aras de la verdad amar también las adversidades»)–, explican la conducta y el carácter de uno de los hombres más significativos de nuestro tiempo. Sigue leyendo

La experiencia humana y espiritual del hermano Carlo Carretto

(José-Damián Gaitán, en Confer). En los años sesenta y setenta del siglo pasado Carlo Carretto (1910-1988) gozó de una merecida fama –por su testimonio de vida y por sus libros– no sólo en ltalia, su patria, sino también entre nosotros, aquí en España. Una fama que sigue aún viva, ya en pleno siglo XXI, a través de sus libros, aunque él falleciera hace ya varias décadas.

Lo que se nos ofrece en el presente volumen no es, sin embargo, una obra mós de las varias que escribió, sino la traducción de un libro con ciertas pretensiones biográficas sobre él, escrito a partir de los testimonios de los que le conocieron y vivieron con él, pero también con la aportación de escritos o cartas del mismo hermano Carlo. De hecho, estos testimonios y escritos ocupan una parte muy importante en la narración. Ello hace que la obra sea sobre todo una biografía espiritual del itinerario humano, interior y apostólico del llamado Profeta de Spello. Y no es algo secundario haber puesto esa frase como subtítulo, dado que la obra se centra también bastante en la aventura espiritual del hermano Carlo en el centro de espiritualidad que fundó y animó en las proximidades de dicha localidad, cercana a su vez a Asís, y que durante muchos años –desde 1964 y hasta casi su muerte– se convirtió en centro de peregrinación y encuentro para muchos. Allí también reposan hoy sus restos, aunque el Spello del hermano Carlo ya no es lo que fue, y, después de estar algunos años abandonada, hoy lo ha asumido la Acción Católica Italiana.

Pero el libro no habla solo de su etapa en Spello. También refleja, como no podía ser menos, sus muchos e interesantes años de compromiso en la Acción Católica Italiana, sus desencuentros con ella, su marcha al desierto de Argelia tros los pasos de Carlos de Foucauld y René Voillaume, su vuelta a Europa, y, después de los tiempos de mayor fama en ltalia y el extranjero, sus últimos años de purificación sobre todo a causa de varios desencuentros que tuvo con la lglesia italiana y su jerarquía, originades por las opciones de esta ante algunas leyes aprobadas por el parlamento y el gobierno italianos. En total, ocho capítulos y 156 páginas. A esos últimos años difíciles dedica el autor nada menos que los dos últimos capítulos (pp. 113-151). Una vida, sin duda, apasionante, pero también, a su vez, no exenta de dificultades, provenientes en parte de la lglesia, no sólo jerarquica sino también laica, a la que tanto amó, y por la que gastó su vida.

El volumen se completa con dos textos inéditos del hermano Carlo Carretto que corresponden a dos meditaciones que él dio en noviembre de 1966 «con ocasión del primer congreso de lectores de Jesus Caritas» (pp. 159-206). Su estilo es el del lenguaje directo, pero el texto esta bastante bien adaptado para una lectura fluida. Y, por otra parte, a pesar de haber pasado cincuenta años desde entonces, lo que se dice en esas meditaciones conserva un tono bastante actual.

Por último se ofrece al lector unas pocas páginas con las fechas mas importantes de la biografía del hermano Carlo (pp. 207-2101, seguidas de otras pocas con indicaciones bibliográficas sobre sus libros tanto en italiano como en castellano (pp. 211-213).

A lo largo de la obra son muchas las referencias tanto a personajes, grupos, lugares y momentos de la historia de la lglesia italiana del siglo XX, como a los distintos grupos dentro de la amplia familia inspirada en la espiritualidad de Carlos de Foucauld. La experiencia humana y espiritual del hermano Carlo Carretto estuvo siempre muy pegada tanto a una como a la otra. Por eso, creo que el volumen ganaría mucho si al menos en esta edición en castellano se añadiera al final un glosario explicativa de nombres, personajes, lugares, instituciones y grupos espirituales.

José-Damian Gaitan, ocd

CONFER 211 (julio-septiembre de 2016) 427-428.

Con la Madre Teresa en un Seat 127

José Luis González-Balado y su mujer Janet Playfoot,
biógrafos y amigos personales de la santa, acudían a recogerla
al aeropuerto de Barajas en sus viajes a España.

(Mónica Arrizabalaga, en ABC). Sin equipaje. Así viajaba la Madre Teresa y así llegó a España por primera vez en 1976. Por su ayuda a los pobres de entre los pobres de Calcuta había recibido la condecoración más alta del Gobierno hindú o el premio Juan XXIII, pero cuando aterrizó en Madrid aquel el 3 de junio, pocos como José Luis González-Balado conocían a esta monja menuda envuelta en un sari blanco y una humilde chaqueta. Amigo personal y uno de los biógrafos más conocidos de Teresa de Calcuta, había acudido a recogerla al aeropuerto de Barajas junto a su mujer, Janet Playfoot, y su Seat 127 amarillo.

El jesuita José María Martín Patino, obispo auxiliar de Madrid, había avisado personalmente a González-Balado del paso de la Madre Teresa por la capital de España de camino a Roma, invitada por el cardenal Vicente Enrique y Tarancón. «Martín Patino conocía mi primera biografía sobre Teresa de Calcuta y me avisó de su llegada a España. Hasta me enseñó la carta en la que la Madre Teresa aceptaba la invitación», recuerda hoy González-Balado con nitidez, pese a que a sus 84 años y enfermo de leucemia, los recuerdos se le agolpan en la memoria enredándose en ocasiones con las fechas.

Ya en su estancia en Italia años antes, el escritor, del que se siguen reeditando sus obras sobre la santa (Madre Teresa. La Santa que vio, amó y sirvió a Dios en los Pobres, Editorial San Pablo, julio 2016) se había interesado por la figura y la obra de Teresa de Calcuta. El regalo de aquel coche Lincoln blanco descapotable que el Papa Pablo VI hizo a las Misioneras de la Caridad tras un congreso eucarístico en Bombay en 1964, dando a conocer así su obra, despertó una curiosidad que le llevó a ver el documental del periodista británico Malcolm Muggeridge y a investigar los dichos y hechos de la Madre Teresa.

«En España no la conocía nadie», asegura mientras relata cómo al presentar su pasaporte el policía de la aduana le preguntó: «¿quién es esta monja?». «Le dieron un permiso extraordinario de 48 horas, pero dijo que apenas necesitaba 24 horas ya que debía proseguir su viaje a Roma», continúa.

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Carretto insólito

(Revista Las Estrellas). Carlo Carretto, testigo del catolicismo italiano del siglo pasado, llega hasta nosotros de la mano de Gianni Di Santo. Recorre la vida del profeta desde el congreso romano de los trescientos mil boinas verdes de la GIAC hasta su partida al desierto del Sahara; desde el nacimiento de la fraternidad de Spello hasta la adopción de sus posiciones más difíciles y proféticas, como la cuestión sobre el divorcio y el celibato de los sacerdotes. Carlo insólito, e inmerso en un amor inusitado por la Iglesia cristiana. Han pasado más de 25 años desde su muerte, pero sigue presente entre todos nosotros.

Las Estrellas (26 de junio de 2016)

Una buena contribución al conocimiento de la talla espiritual y religiosa del Padre Pío

(Ángel Gómez Escorial, en Betania). Excelente libro, de lectura rápida y mucho contenido que nos acerca sin pausa, sin desmayo posible, a esa imponente realidad que fue –y es—San Pío de Pietrelcina, el Padre Pío, franciscano capuchino. La introducción la realiza un miembro del Grupo de Oración del Padre Pío, en Palma de Mallorca, Antonio Coll. Son los Grupos de Oración la principal y más conocida obra pastoral del Padre Pío. Ya el autor, Fray Josep Maria Segarra, en el prólogo, se inicia con la convocatoria del Año de la Misericordia y con la propuesta del papa Francisco de dos franciscanos como ejemplos de esa misericordia necesaria y deseada. Son: san Leopoldo de Castelnouvo y san Pío de Pietrelcina. Se les llama artífices de la misericordia.

Y luego Josep Maria Segarra marca etapas o capítulos –de diferente extensión– y que los nombramos: Esbozo biográfico: así comenzó todo. La Causa de Beatificación. Rasgos más relevantes de la espiritualidad del Padre Pío. Exhortaciones del Padre Pío. Papas de la época del Padre Pío y Momentos más significativos del Padre Pío. Es obvio que este índice resume bien el contenido.

El primero es una biografía rápida y completa del franciscano santo. El tercero y cuarto son una buena contribución al conocimiento de la talla espiritual y religiosa del Padre Pío. Y en particular destaco la importancia de esa cuarta parte dedicada a las exhortaciones del Padre Pío. Personalmente me ha encantado y diría yo mejor, encandilado. El recorrido por los papas que coetáneos del Padre Pío nos reflejan muy bien las circunstancias –algunas muy difíciles– que le tocó vivir al Padre Pío respecto a la Iglesia. Se narra ya bien en el relato biográfico pero son un excelente complemento. También me parece muy adecuada la cronología titulada como Momentos más significativos.

Otro detalle es que el libro ha sido escrito originalmente en catalán y posteriormente traducido al castellano por Esperanza Vaquer Vidal. Fray Josep Maria Segarra, barcelonés de nacimiento, pertenece a la orden de los Frailes Franciscanos capuchinos y permaneció 35 años en el convento de la Mare de Déu dels Àngels de Barcelona. Después fue traslado al convento de Palma de Mallorca, donde es guardián.

Ángel Gómez Escorial

Betania 939 (31 de julio de 2016)

Anécdotas y citas que revelan la vida y el pensamiento de la Madre Teresa

(SP). Los autores de esta obra ofrecen al lector una amplia recopilación de anécdotas vividas por la Madre Teresa en el transcurso de muchos años al lado de los Pobres más pobres. Detrás de cada anécdota hay algo más que el simple recuerdo, ya que cada pasaje en la vida de la Madre Teresa es un fiel reflejo de su vida interior. Antecede a cada relato, además, una breve frase de la Santa, relacionada de algún modo con la anécdota a la que acompaña, y que ofrece la posibilidad de ir conociendo su pensamiento. El resultado final es una obra que permite descubrir cómo vivió y actuó Teresa de Calcuta, y celebrar la santidad de una mujer que descubrió a Dios en los Pobres.

El Padre Pío y su testimonio de misericordia

(SP). Acercamiento a la figura del Padre Pío de Pietrelcina, que fue canonizado por Juan Pablo II y ha sido propuesto por el Papa Francisco como testigo de la misericordia. El libro traza un breve perfil biográfico, desde su infancia y su llamada a la vocación religiosa hasta la culminación de sus grandes obras, destacando los momentos más significativos de su vida. A continuación, hace una sucinta narración de las causas de beatificación y canonización, señala los rasgos más relevantes de su espiritualidad y ofrece algunas exhortaciones y consejos del Padre Pío, tomadas de su correspondencia, que constituyen un auténtico tratado de vida espiritual.

El libro dedica también un apartado a glosar la relación de los Papas de la época con la figura del Padre Pío: Pío XI, Pío XII, Juan XXIII, Pablo VI y Juan Pablo II.